US minorities and digital choices

Dieser Post ist ein repost von einem erstmalig auf dem privaten Blog von Kathrin Viehrig erschienenen Beitrag.

US minorities and digital choices

The US map reflects some of the country’s history of immigrations: New York (not the ‘old’ York in England); Berne (NY), Lucerne (PA) and Zurich (KS) are just a few US cities bearing names from the immigrants’ home countries. Ethnic groups are one type of minority. Other minorities are based on lifestyle choices or beliefs, for instance regarding food, education, language, religion or whether and how they use digital media.

Digital or not? It’s more of a choice than one might think… (Image Source)

A famous saying from Pirke Avot is: “”“Who is wise? One who learns from every man…””. Despite the very different contexts, what can teacher education in Switzerland learn from some of the digital choice minorities in the US?

The Amish

„The Amish Farm and House“, one of the Amish tourist attractions in Lancaster (PA)

Fleeing religious persecution, the Swiss Christian “Amish” came to Pennsylvania in the early 18th century. William Penn offered them religious freedom. Even centuries later, they have preserved a distinct identity and language (Pennsylvanian Deitsch). There seem to be no Amish communities outside North America yet.

The Amish run their own one-room schools. According to the guide in the school house at “the Amish Farm and House”, the teacher works with each grade group in turn, while the others work on tasks independently. Sounds familiar? Well, some schools in Switzerland try to do something very similar as differentiation within one grade level. Not everything that is marketed as innovative is really new. It might just be a new variation of an old concept … One-room schools (whether Amish or not) therefore might offer valuable ideas for the controversial Swiss debate around independent learning.

Even after school, the Amish are expected to keep on learning:

“”I always figured school just taught me how to learn. The rest is all out there in books for the taking. Anything you’d need to know about farming or whatever, all you have to do is keep reading.””

(Urie Gingerich, in: James, R. (2003) Why cows learn Dutch and other secrets of Amish farms. Kent State University Press, p. 149)

Despite the wealth of information on the internet, this does seem to only refer to paper books. The Amish attitude to technology is:

“It’s not that the technology is bad. In the Amish society, however, each church district is asked to carefully examine innovations to determine if the adoption of the technology will add to or detract from the cohesion and well being of the community […]”

(James, R. (2003) Why cows learn Dutch and other secrets of Amish farms. Kent State University Press, p. 11)

This community is often defined by size and spatial organization. The Amish take turns holding church services in their homes. They can only drive a horse buggy, not a car. Despite the ubiquitousness of technology education in public schools, computers seem to have no place in an Amish one. Although some Amish businesses might use technology, it’s not a normal thing to have at home. The Amish tourist attractions have a website, but many actual working farms don’t seem to have one. Many non-Amish farms see having a website and social media presence as essential for business. Yet, Amish farms seem to survive economically without that. Could that model be followed by non-Amish farms, who do not have such a strong community foundation? I don’t know. But it does point to more possible choices to think about than is commonly assumed …

Chabad Lubavitch

770 Eastern Parkway in Crown Heights, New York City, the headquarters of Chabad Lubavitch

The full name of the Jewish group Chabad – Chabad Lubavitch – still bears the name of Eastern European town that once had been their headquarters. They fled to the US at the outbreak of the Holocaust. In a different way, they too have a distinct identity – and many preserve the knowledge of the Yiddish language in addition to English and Hebrew. Like other Jewish Orthodox groups, observant Chabad Hasidim can’t drive on Shabbat. Thus, they have to live within walking distance of a synagogue if they want to regularly attend services. A hallmark of Chabad is Ahavat Yisrael (loving the Jewish people) – wherever they may be found. Consequently, at least 100 countries already have a Chabad presence. This number is likely to rise.

Chabad offers a variety of educational settings: special schools combining general and Jewish studies (like Beth Rivkah for girls), supplementary religious education for kids, full time yeshivah for adults, individual adult classes, online education in a variety of formats and mobile education/ mitzvah opportunities like the Mitzvah tank, to name a few.

With regard to technology, is one of the – if not the – largest Jewish website on the internet. The website has more than 50 million visitors a year to its by now over 100,000 pages. Chabad has a strong social media presence. Chabad rabbis have also used a variety of other media, including TV. Yet, like many other Orthodox Jews, observant Chabad Hasidim switch off completely for Shabbat (no TV, no cell phone, no computer or internet etc.). Even beyond that, some articles on suggest that a number of Chabad Hasidim don’t have a TV at home (e.g. here or here). Similarly, some seem to “use the internet at work, and […] not have access at home” or only use a filtered version. One Chabad article argues:

“[…] the internet in and of itself is neutral. […] A knife […] has the capacity to do much harm, and has killed many, many people. But when used properly it also has the capacity to make life more convenient and even to heal the dangerously ill. […] There is no doubt that with regards to Jewish outreach and educational opportunities, the internet is peerless in its ability to disseminate Torah information and values. […] However, […] there’s [also] much that is wrong with the internet […] and we must take appropriate measures to protect ourselves and our families from harmful sites and activities available at the click of a mouse. So, should you or I allow internet into our homes? That is a personal decision that every individual must make after a careful and honest analysis of their unique situation […]”

Moshe Goldman

As described in James’s book, for the Amish, the local community’s Ordnung determines which technology use is permissible. In contrast, Goldman places the power to decide in the hands of the individual Jew. Both groups advocate for a careful analysis of the potential beneficial and harmful consequences of any technology. Although in many ways, both groups have reached very different conclusions, they both show that technology adoption doesn’t have to be as pervasive as it seems from looking at so-called mainstream culture. Moreover, adopting a certain technology for one purpose (such as business) doesn’t have to mean it gets a role in all areas of one’s life.

Digital Minimalists

Minimalism can take many forms (Image source, crop)

Digital choice minorities do not just exist in religious groups. For instance, Georgetown university (DC) computer science professor Cal Newport advocates for what he calls “Digital Minimalism”. He wrote a book about it (which is still on my ‘finish-reading list’). For one of his digital declutter experiments, “[m]ore than 1,600 people signed up”. In contrast to the Amish and Chabad, this community is not also characterized by religious practices. It isn’t in a specific physical place and seems to have no specific spatial organization. It’s only about people, from around the world, making different digital choices than many in their surrounding cultures.

Newport blogged about digital minimalism extensively (e.g. here, here or here). He defines digital minimalism as

“[…] a philosophy that helps you question what digital communication tools (and behaviors surrounding these tools) add the most value to your life. It is motivated by the belief that intentionally and aggressively clearing away low-value digital noise, and optimizing your use of the tools that really matter, can significantly improve your life.”

Cal Newport

Sounds similar to the attitudes described above? It is. Newport even explicitly talks about emulating the Amish in one of his posts:

“The Amish, it turns out, do something that’s both shockingly radical and simple in our age of impulsive and complicated consumerism: they start with the things they value most, then work backwards to ask whether a given technology performs more harm than good with respect to these values.”

Cal Newport (in original partly bold)

Thereby, he makes it clear that it’s only about their “thoughtfulness in approaching technology […] not fretting about missing out on some minor short term pleasure or interesting diversion”, he doesn’t “mean that you should adopt the specific values of Amish life, as these are based primarily on their often illiberal and admittedly esoteric religious beliefs”. It’s about “[…] replac[ing] Amish values with your personal values, and the decree of your parish bishops with your own honest self-assessment”.

Teacher education

All of my courses next semester (except the one accompanying teaching practice) will be organized as blended learning, a combination of face-to-face and online sessions. Blended learning offers many advantages.

Learning more about digital minimalism challenges me to think more about how to maximize the advantages of blended learning while minimizing possible drawbacks (e.g. the greater difficulty of building relationships). Digital choice minorities highlight that there are, indeed, many choices. For instance, just because certain elements (e.g. forum discussion tasks or student presentations during the face-to-face sessions) are very common in Moodle based blended learning courses, doesn’t mean they are necessarily the best option to support learning in a specific course. As I start planning the courses for the fall semester, I’m excited to begin to explore new choices to enhance my students’ learning.

Veröffentlicht unter Uncategorized | Verschlagwortet mit | Hinterlasse einen Kommentar

Kölner Vorträge: Was ist Digital History?

Kölner Vorträge im Sommersemester 2019 | Die Historie und das Digitale

Was bedeutet heute digitale Geschichtswissenschaft? Ist darunter die Anwendung von digitalen Werkzeugen in der Geschichtsforschung, also eine neue Hilfswissenschaft, zu verstehen? Oder eher die Erforschung einer zunehmend digital verfügbaren Vergangenheit?

Veröffentlicht unter Uncategorized, Vorträge & Moderationen | Verschlagwortet mit | Hinterlasse einen Kommentar

Nationale Identität in der Gegenwart – die neue #GTS7000

Die neue GTS7000-Sendung widmet sich der Frage nach der Bedeutung von nationaler Identität in der Gegenwart, am Beispiel der deutschen. Wie wichtig ist sie noch, geht es auch ohne, gibt es sie noch, welchen Einfluss kann man darauf nehmen, und wenn man Einfluss nehmen kann: Welcher sollte es sein?

Die Sendung wurde als Kooperationsprojekt wie immer stets organisiert von der Gerda Henkel Stiftung und ihrem Wissenschaftsportal L.I.S.A. sowie der Professur Gesellschaftswissenschaften der PH FHNW.

Ein besonderer Dank geht an Marvin Rees für dessen organisatorische und technische Assistenz.

Die L.I.S.A.-Redaktion hat der Film hervorragend geschnitten und ein Inhaltsverzeichnis angelegt:
00:01 Intro
00:38 Begrüßung und Einführung
05:41 Was ist für Sie deutsche Identität? Was gehört für Sie dazu?
11:12 Wald und Landschaften – typisch deutsch?
19:46 Wer sind die Akteure die nationale Identitäten bestimmen?
32:44 Füllt das Konzept der Identität ein gesellschaftlich entstehendes Vakuum?
36:32 Hat Deutschland eine Normalisierung in Sachen nationaler Identität erfahren?
44:02 Kann Deutschland bei der Integration von Migranten von den USA lernen?
51:45 Kann Geschichte ein Sinnstiftungsangebot sein?
57:33 Inwiefern ist die Berufung auf Identität kulturelles Kapital?
65:16 Schlussrunde: Hilft uns das Konzept der Identität weiter?

Veröffentlicht unter Projekte, Vorträge & Moderationen | Verschlagwortet mit , , | Hinterlasse einen Kommentar

5. Schweizerische Geschichtstage – Panel zu Unterricht und Museum

Im Rahmen der Schweizerischen Geschichtstage zum Thema „Reichtum“ bestritten Barbara Welter Thaler (Uni Zürich), Verena Berthold (Kantonsschule Baden) und Dominik Sauerländer (PH FHNW) ein didaktisches/ geschichtskulturelles Panel. Die Beiträge wurden kommentiert von Gesine Krüger (Uni Zürich).

Zusammenfassung des Panels

Narrative über Reichtum und Macht im didaktischen Diskurs

Veröffentlicht unter Tagungen, Vorträge & Moderationen | Verschlagwortet mit , , | Hinterlasse einen Kommentar

1. Berufliches Netzwerktreffen Sek II Geschichte Nordwestschweiz

Einladung an alle Absolvent*innen des Studienangebots Geschichte Sekundarstufe II an der Pädagogischen Hochschule FHNW

Gerne möchten wir alle Absolvent*innen zu einem Vortrag mit anschliessendem Apéro in den Campus Muttenz einladen und hoffen auf rege Teilnahme.

Das Treffen soll dazu dienen, sich anregen zu lassen und sich auszutauschen – mit den ehemaligen Studienkolleg*innen, mit anderen ehemaligen Geschichtsdidaktik-Studierenden, mit Praxislehrpersonen oder auch mit uns, den Dozierenden.


Veröffentlicht unter Alumni, Vorträge & Moderationen | Hinterlasse einen Kommentar

#GTS7000-Talk: „Gamification“

Unsere neue Sendung vom 3. Mai 2019 aus Dießen
Redigierte Aufnahme aus dem Traidtcasten des Klosters

„Gamification – Risiko oder Zukunftschance“

Auftakt zur Diessener Klausur Mensch|Maschine|Zukunft 2019 #DKMMZ19

Bert te Wildt, Chefarzt der Psychosomatischen Klinik Kloster Diessen
Linda Breitlauch, Professorin für Game Design an der Hochschule Trier
Kathrin Passig, Publizistin und Schriftstellerin

Georgios Chatzoudis, Gerda Henkel Stiftung
Marko Demantowsky

Kooperation: L.I.S.A. – Das Wissenschaftsportal der Gerda Henkel Stiftung und diese Professur

Veröffentlicht unter Interviews, Projekte, Vorträge & Moderationen | Verschlagwortet mit | Hinterlasse einen Kommentar

#IPGESTE – Artikel erschienen

2016 fand an der PH FHNW die SNF-geförderte internationale Konferenz #IPGESTE (International Perspectives on Geography and Earth Science Teacher Education) statt.

Letzte Woche erschienen nun die Ergebnisse der Keynotes und Präsentationen im internationalen, peer-reviewten Journal of Geography in Higher Education. Der Artikel kann hier abgerufen werden: Volltext

Veröffentlicht unter Aktuelles, Publikationen | Hinterlasse einen Kommentar

«Wissen» in Geschichte und Politischer Bildung #BKDGP19

Auch in diesem Frühjahrsemester 2019 findet das Ringseminar zum historisch-politischen Lernen bzw. das Basler Kolloquium zur Didaktik der Geschichte und Politik #BKDGP10 am Institut Bildungswissenschaft Basel (Universität Basel/PH FHNW) statt.

Dieses Jahr zum Thema:

«Wissen» in Geschichte und Politischer Bildung – Epistemologie, Konzepte und Bildungsziele»

Gerne laden wir Sie/Euch zu den Gastreferaten im Rahmen dieses Ringseminars ein. Nach Basel kommen werden Andreas Stadelmann, PH Bern, Kijan Espahangizi, ETH und Universität Zürich, Burghard Barte, Universität Kiel und, hoffentlich, Stéphane Levesque, University of Ottawa (angefragt).

Jede*r Interessierte ist willkommen.

–> Hier geht es zum Programm

Veröffentlicht unter Aktuelles, Lehrveranstaltung, Vorträge & Moderationen | Hinterlasse einen Kommentar

Ein paar Gedanken zur Diskussion um das neue EU-Urheberrecht

Gestern habe ich auf Twitter mitten hinein in die überschiessende Emotionalität der demokratisch unterlegenen Gegner*innen des neuen europäischen Urheberrechts interveniert, weil mir schien, dass es zu einer Demokratie dazugehört, auch bei unliebsamen Mehrheitsentscheidungen nicht die demokratische Institutionalität als solche anzugreifen und sich damit ungewollt gemein zu machen mit den radikalen, grundsätzlichen Gegner*innen des EU-Parlaments.
Veröffentlicht unter Uncategorized | Hinterlasse einen Kommentar

Studierende forschen – Ergebnisse des fachdidaktischen Studierendenprojekts aus dem HS 2018

Im HS 2018 haben Studierende im Rahmen des Seminars „Spezifische Aspekte geographiedidaktischer Forschung“ nicht nur Methoden und Beispiele aktueller geographiedidaktischer Forschung kennengelernt, sondern auch selbst ein Mini-Forschungs-Projekt durchgeführt. Das Mini-Projekt beschäftigte sich damit ob und wie fachdidaktische Forschungsergebnisse in der Unterrichtsplanung von Geografie- bzw. RZG-Lehrkräften überhaupt ankommen.

Was dabei herausgekommen ist können Sie hier herausfinden:


Veröffentlicht unter Uncategorized | Hinterlasse einen Kommentar